Tanggal peluncuran Teleskop Web tergelincir lagi

Perbesar / Cermin James Webb, dengan bagian-bagian individualnya terbuka di tempatnya.

Teleskop Luar Angkasa James Webb tidak akan diluncurkan sesuai jadwal untuk Halloween tahun ini – dan itu jelas tipuan daripada suguhan bagi komunitas luar angkasa. Namun, penundaan tersebut mungkin hanya beberapa minggu.

Musim panas lalu, NASA dan European Space Agency (ESA) Ditetapkan pada 31 Oktober 2021Tanggal peluncuran teleskop $ 10 miliar. Alat itu tObservatorium ilmiah terbesar di luar angkasa yang pernah meluncurkan roket Ariane 5 Eropa dari sebuah pelabuhan antariksa di Guyana Prancis. Sekarang, bagaimanapun, tiga pertimbangan mendorong peluncuran hingga November atau mungkin awal Desember.

Selama konferensi pers dengan wartawan pada hari Selasa, direktur layanan peluncuran teleskop, Beatrice Romero, mengatakan ada “sejumlah faktor berbeda” yang perlu dipertimbangkan ketika menetapkan tanggal peluncuran baru. Faktor-faktor tersebut termasuk pengiriman teleskop, kesiapan roket Ariane 5, dan juga kesiapan pelabuhan antariksa di Amerika Selatan. Romero mengatakan dia tidak berharap untuk menetapkan tanggal rilis baru sampai akhir musim panas ini atau awal musim gugur.

NASA berencana mengirimkan teleskop ke lokasi peluncuran dengan perahu pada akhir musim panas ini. (NASA menyembunyikan rencana pastinya karena kekhawatiran tentang pembajakan di laut. Serius.) Kepala sains badan antariksa, Thomas Zurbuchen, Selasa mengatakan bahwa “kami tidak memiliki banyak cadangan” yang tersisa dalam jadwal untuk mempersiapkan pengiriman. . Namun, dia menambahkan bahwa Northrop Grumman, kontraktor utama untuk NASA dan Web, akan melipat teleskop dan menempatkannya dalam wadah pengiriman. Dia mengatakan ini harus terjadi pada “akhir Agustus”.

Kampanye peluncuran, yang dimulai setelah kedatangan teleskop di Guyana Prancis, akan memakan waktu 55 hari. Ditanya apakah ini berarti Web tidak akan diluncurkan paling cepat hingga pertengahan November, Zurbotion mengatakan penilaian itu benar.

Rudal itu juga belum siap. Rudal Ariane 5 Booster, yang telah beroperasi lebih dari 25 tahun, telah dihentikan sejak Agustus 2020 karena masalah muatan. Namun, pejabat di Arianespace, yang mengelola peluncuran Ariane 5, mengatakan penyebab masalah ekuitas telah didiagnosis dan ditangani melalui desain ulang. Dua peluncuran Ariane 5 telah dijadwalkan sebelum peluncuran Webb untuk memastikan masalah ekuitas telah diperbaiki. (Tanggal peluncuran ini ditetapkan untuk Juli dan Agustus, tetapi penundaan mungkin terjadi.)

Terakhir, ada kekhawatiran tentang pelabuhan antariksa itu sendiri, karena operasinya telah dibatasi oleh COVID-19. Vaksin belum tersedia secara luas di Guyana Prancis, dan para pejabat mengatakan bahwa jika aktivitas virus memburuk, itu dapat semakin memperlambat operasi.

Kampanye Peluncuran Teleskop Luar Angkasa James Webb.
Perbesar / Kampanye Peluncuran Teleskop Luar Angkasa James Webb.

Yang – yang mana

Meskipun bukan ide yang baik untuk mendengar penundaan lebih lanjut dalam peluncuran Teleskop Luar Angkasa James Webb, jelas bahwa NASA akhirnya membawa proyek ini lebih dekat ke luar angkasa. Peluncuran Webb telah ditunda selama lebih dari satu dekade karena masalah teknis dan kebutuhan untuk pengujian ekstensif. Namun, beberapa di antaranya bisa dimengerti. Meluncurkan dan menyebarkan Webb dengan sukses akan menjadi prestasi yang dicapai – menyebarkannya ke luar angkasa membutuhkan 50 penyebaran utama dan 178 kendaraan peluncuran utama. Semua hal ini harus berfungsi, jika tidak, alat akan gagal.

Jadi, jika NASA membutuhkan lebih banyak waktu untuk membawa Webb ke luar angkasa, dan jika ESA membutuhkan lebih banyak waktu untuk memastikan keamanan penerbangannya, ini mungkin bukan tindakan pencegahan yang buruk untuk dilakukan.

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

Deteksimalut