Pusat komersial Afghanistan, Mazar-i-Sharif, jatuh ke tangan pemberontak.

KABUL, Afghanistan — Kota besar terakhir di Afghanistan utara jatuh ke tangan Taliban pada Sabtu malam, menandai hilangnya seluruh bagian utara negara itu oleh Taliban saat pemberontak muncul di ambang pengambilalihan militer penuh.

Runtuhnya Mazar-i-Sharif, ibu kota Provinsi Balkh dan salah satu dari tiga kota besar terakhir yang tetap berada di bawah kendali pemerintah, terjadi hanya sehari setelah dua kota utama di Afghanistan selatan dan barat kalah dari Taliban.

Taliban merebut kota pertahanan utara terakhir hampir satu jam setelah menerobos garis depan di tepi kota. Segera setelah itu, pasukan keamanan pemerintah dan milisi melarikan diri – termasuk yang dipimpin oleh panglima perang terkenal Marsekal Abdul Rashid Dostum dan Atta Muhammad Nur — secara efektif menyerahkan kendali kepada para pemberontak.

“Pasukan pemerintah dan pemberontakan rakyat semuanya meninggalkan kota,” kata Hashim Ahmadzai, seorang komandan milisi pro-pemerintah. “Taliban merebut gedung-gedung pemerintah dan militer. Tidak ada perlawanan.”

Para pemberontak sekarang secara efektif mengendalikan wilayah selatan, barat dan utara negara itu — hampir mengepung ibu kota negara itu, Kabul, saat mereka melanjutkan serangan militer mereka yang cepat. Serangan Taliban dimulai pada Mei, tetapi gerilyawan telah berhasil merebut lebih dari setengah ibu kota provinsi Afghanistan hanya dalam waktu seminggu.

Selama berminggu-minggu, pemerintah dan pasukan milisi telah membentengi pertahanan kota dan mengawaki mereka dengan sejumlah pejuang baru yang baru direkrut. Tetapi pada Sabtu malam, kota itu jatuh tanpa perlawanan, menyebabkan banyak orang berspekulasi bahwa pemerintah atau komandan milisi telah mencapai kesepakatan untuk menyerahkan kota itu kepada Taliban.

Dengan jatuhnya Mazar-i-Sharif, dua kota besar yang tersisa di bawah kendali pemerintah adalah Kabul dan Jalalabad, ibu kota Provinsi Nangarhar di bagian timur negara itu.

Hilangnya wilayah utara—yang pernah menjadi jantung perlawanan terhadap pemberontakan yang naik ke tampuk kekuasaan pada tahun 1996—ke Taliban menawarkan pukulan telak terhadap moral bagi negara yang dilanda kepanikan.

Pada akhir 1990-an, Mazar-i-Sharif adalah tempat pertempuran sengit antara Taliban dan kelompok-kelompok milisi utara yang berhasil memukul mundur pemberontak garis keras sebelum kelompok itu mengambil alih kota itu pada 1998. Kemenangan itu menyusul pertikaian dan pembelotan di antara mereka. milisi dan memuncak dengan pembantaian etnis Taliban terhadap ratusan pejuang milisi yang telah menyerah.

Selama kampanye militer Taliban saat ini, pertahanan Mazar hampir sepenuhnya bergantung pada reinkarnasi dari beberapa milisi yang sama yang semuanya gagal mempertahankan wilayah mereka di tempat lain di utara. Beberapa dipimpin oleh Tuan Dostum, seorang panglima perang yang terkenal dan mantan wakil presiden Afghanistan yang telah bertahan selama 40 tahun terakhir perang dengan memotong kesepakatan dan beralih pihak.

Yang lain ada di belakang Bapak. Noor, seorang pialang kekuasaan dan panglima perang lama di Provinsi Balkh yang memerangi Soviet pada 1980-an dan Taliban pada 1990-an. Selama perang saudara, dia adalah seorang komandan di Jamiat-i-Islami, sebuah partai Islam di utara negara itu, dan dia adalah seorang tokoh terkemuka di Aliansi Utara yang mendukung invasi Amerika pada tahun 2001. Tak lama kemudian, dia menjadi gubernur Balkh, mengakar kuat sebagai otoritas tunggal di provinsi itu. Dia menolak untuk meninggalkan posisinya setelah Presiden Ashraf Ghani memecatnya pada tahun 2017.

“Tentara tidak berperang – hanya milisi Atta Noor dan Dostum yang mempertahankan kota,” kata Mohammad Ibrahim Khairandesh, mantan anggota dewan provinsi yang sekarang tinggal di kota. “Situasinya kritis, dan semakin buruk.”

Setelah invasi AS pada tahun 2001, yang kurang lebih dimulai dengan penangkapan Mazar-i-Sharif oleh Aliansi Utara di tengah kampanye pengeboman Amerika yang gencar, Provinsi Balkh menjadi salah satu provinsi paling stabil di negara tersebut.

Posisinya di sepanjang perbatasan dengan Uzbekistan dan di jalur perdagangan utama dari Turkmenistan mengangkat ekonomi lokal. Namun dalam beberapa tahun terakhir, stabilitas di sana terus menurun karena pemerintah di Kabul telah berjuang untuk mengendalikan kepemimpinan provinsi dan memasok pasukan keamanan ke utara dalam jumlah yang cukup.

Pada Sabtu malam, Taliban menguasai sekitar 20 dari 34 provinsi Afghanistan setelah Asadabad, ibu kota Provinsi Kunar di timur negara itu, jatuh ke tangan pemberontak. Provinsi ini adalah lokasi dari beberapa pertempuran terberat dalam perang AS, dan medannya yang tak kenal ampun telah lama menjadi rumah bagi para pejuang asing yang datang melintasi perbatasan Pakistan di dekatnya.

Thomas Gibbons-Neff dan Fahim Abed berkontribusi dalam pelaporan.

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

Deteksimalut