Pilihan playoff wildcard NFL: Favorit untuk menyapu enam game ‘super’ | NFL

SEBUAHsetelah Minggu pertama 18 dalam sejarah NFL mengakhiri musim yang kacau balau dengan cara yang dramatis, kita menuju Akhir Pekan Super Wild Card yang pertama. NFL memberi kami enam pertandingan selama tiga hari ke depan dan meskipun Anda tidak dapat memprediksi sepak bola – tanyakan saja pada Indianapolis Colts – kita setidaknya bisa menebak-nebak bagaimana permainan berikut akan berjalan.

Las Vegas Raiders di Cincinnati Bengals (Sabtu, 16:30 EST/9:30 GMT)

Apa yang perlu dilakukan Raiders untuk menang: Las Vegas adalah tim terakhir yang lolos ke babak playoff dan akan menjadi tim yang tidak diunggulkan pada hari Sabtu. Anehnya, mereka memiliki rekor musim reguler yang identik dengan 10-7 Bengals. Mengingat sejarah Cincinnati yang kurang berprestasi, semua tekanan ada di sisi lain. Jika Raiders bisa memimpin lebih awal, memaksakan satu atau dua pergantian kunci dengan kelompok pengumpan umpan mereka yang berbakat, itu bisa cukup untuk menanam benih keraguan pada lawan mereka.

Apa yang perlu dilakukan Bengals untuk menang: Quarterback Joe Burrow hanya harus terus melakukan apa yang dia lakukan, memiliki dilempar sejauh 971 yard selama dua pertandingan terakhir. Terakhir kali kedua tim ini bertemu, Bengals menang 32-13, di jalan. Jika dia bermain seperti ini, ini bisa menjadi tawa (yang jelas diharapkan oleh liga, karena mereka menempatkan ini di slot “peringkat kematian” Sabtu sore). Dunia siap untuk pesan teks pertama yang pernah dikirim merayakan kemenangan Bengals, yang terakhir memenangkan pertandingan playoff pada tahun 1991.

Pemain kunci: Ja’Marr Chase, penerima lebar, Bengals. Itu adalah cerita yang lucu ketika Bengals menyusun Chase dalam draft NFL tahun lalu, menyatukannya kembali dengan quarterback kampus lamanya di Joe Burrow. Sebaliknya, itu adalah langkah jenius. Duo dinamis baru-baru ini membuat rekor waralaba, menggabungkan untuk 266 yard dan tiga touchdown dalam kemenangan Minggu 17 yang mengesankan atas Chiefs. Keduanya memiliki koneksi yang hampir psikis dan itu bisa menjadi sesuatu untuk dilihat postseason ini.

Ramalan: Bengals atas Raiders

New England Patriots di Buffalo Bills (Sabtu, 20.15 EST/Minggu 1.15 GMT)

Apa yang perlu dilakukan Patriot untuk menang: Lari seperti angin. Dalam pertemuan sebelumnya antara kedua tim ini, Patriots mengubah rencana permainan mereka untuk memanfaatkan kondisi cuaca yang sangat berangin. Quarterback Mac Jones melempar sejauh 19 yard saat New England mengandalkan korps lari yang berbakat untuk mengumpulkan kemenangan 14-10 yang lucu. Jones harus berbuat lebih banyak kali ini, tetapi tidak ada salahnya untuk kembali ke cetak biru ini.

Apa yang perlu dilakukan Bills untuk menang: The Good Josh Allen harus muncul. Untuk beberapa musim pertama Allen, Bills QB memiliki masalah serius dengan kontrol bola meskipun bakat fisiknya jelas. Setelah Tom Brady pindah ke Florida, ia muncul sebagai QB terbaik di AFC East. Namun, kebiasaan lama sulit mati. Dalam empat pertandingan musim ini, Allen melemparkan tujuh intersepsi dan kehilangan kesalahan. Dia tidak bisa melakukan kecerobohan seperti itu lagi melawan tim Patriots dengan salah satu pertahanan liga yang paling oportunistik.

Pemain kunci: JC Jackson, cornerback, Patriots. Untuk melakukannya, Buffalo harus menetralisir orang ini. Jackson mungkin menjadi pemain mereka yang paling berpengaruh di sisi itu. Delapan intersepsi Jackson adalah terbanyak kedua di liga tahun ini dan dia memiliki 25 selama empat tahun karirnya. Patriots akan sangat membutuhkan dia untuk bekerja sihir untuk New England untuk melakukan jalan marah.

Ramalan: Tagihan atas Patriot

Philadelphia Eagles di Tampa Bay Buccaneers (Minggu, 13:00 EST/6pm GMT)

Apa yang perlu dilakukan Eagles untuk menang: Berharap momentum itu masih ada. Eagles memulai musim mereka 2-5, tampaknya keluar dari campuran playoff, tetapi tampak seperti tim yang sama sekali berbeda sejak itu. Sejak kalah 28-22 dari Tampa Bay kembali di Minggu 6, mereka bahkan memimpin liga dalam terburu-buru dengan 184,8 yard per game. Jika mereka mempertahankannya, kita harus memiliki permainan bola yang kompetitif.

Apa yang perlu dilakukan Buccaneer untuk menang: Ini sebenarnya bukan waktu terburuk bagi Eagles untuk menghadapi Buccaneers dengan Tampa Bay masih belum pulih dari dampak kehancuran. Situasi Antonio Brown. Terlepas dari kekurangannya yang tak ada habisnya sebagai rekan setim, tim akan merindukannya karena Chris Godwin absen musim ini karena cedera ACL. Jika penerima favorit Tom Brady adalah “penerima terbuka”, maka pemain yang lebih rendah pada grafik kedalaman harus melakukan yang terbaik untuk membuka diri.

Pemain kunci: Tom Brady, quarterback, Buccaneers. Tidak ada alasan untuk terlalu memikirkan yang satu ini. Brady mungkin saja menjadi pemain terhebat di NFL sejarah. Dia juga berusia 44 tahun dan – terlepas dari semua bukti yang tersedia – Father Time pada akhirnya akan memberikan suaranya. Dia bilang dia ingin bermain sampai dia berusia 50 tahun, dan mungkin dia akan melakukannya, tapi dia harus tahu bahwa permainan ini bisa menandai dimulainya pertandingan Super Bowl terakhirnya.

Ramalan: Buccaneers di atas Eagles

Quarterback Eagles Jalen Hurts membuat para penggemar di Philadelphia melupakan pemain waralaba yang telah pergi, Carson Wentz. Foto: Derik Hamilton/AP

San Francisco 49ers di Dallas Cowboys (Minggu, 16:30 EST/9:30 GMT)

Apa yang harus dilakukan 49ers untuk menang: Batasi produksi Dak Prescott. Selagi Dallas Cowboys quarterback berjuang sedikit di bawah peregangan, ia mengakhiri musim dengan kinerja 295 yard, lima gol. Jika dia bahkan dua pertiga lebih baik pada hari Minggu, itu mungkin penutup untuk San Francisco – bahkan jika permainan lari mereka sebagus yang diiklankan.

Apa yang perlu dilakukan Cowboys untuk menang: Sebaliknya, Dallas harus menghentikan lajunya. 49ers, yang pada dasarnya berada di antara quarterback, mengandalkan permainan lari mereka untuk melemahkan pertahanan lawan. Jika pertahanan Cowboys, terutama yang baru-baru ini diperoleh dengan keamanan agen bebas Jayron Kearse, dapat membatasi yard mereka yang terburu-buru, itu bisa mencegah tim bahkan membutuhkan pertandingan besar dari Prescott.

Pemain kunci: Deebo Samuel, penerima lebar, 49ers. Kami mencantumkan Samuel sebagai penerima lebar di sini, tetapi dia adalah pemain ofensif generasi baru yang melakukan segalanya yang telah mengambil total 1.845 yard, 365 di antaranya di tanah. Faktanya, dengan cederanya Jimmy Garoppolo dan rookie Trey Lance yang belum siap untuk menggantikannya, Samuel bahkan kadang-kadang melakukan tugas darurat QB, yang berarti bahwa 49ers memiliki kemewahan menjalankan “permainan trik” yang hanya “permainan”.

Ramalan: Koboi di atas 49ers

Pittsburgh Steelers di Kansas City Chiefs (Minggu, 20.15 EST/Senin, 1.15 GMT)

Apa yang Steelers perlu lakukan untuk menang: Ben Roethlisberger harus memiliki satu lagi pertandingan hebat (bukan hanya bagus) yang tersisa dalam karier Hall of Fame-nya. Ini adalah perintah yang sulit dan bahkan dia tampaknya mengetahuinya: “Ayo masuk dan bermain dan bersenang-senang,” dia berkata awal minggu ini. Namun, jika dia tetap tegak, setidaknya cukup lama untuk membuat banyak permainan besar (baik dengan lengannya atau dengan kakinya) mungkin karier Steelers-nya bertahan seminggu lagi.

Apa yang harus dilakukan Chiefs untuk menang: Steelers adalah underdog 12,5 poin melawan Chiefs karena suatu alasan. Mereka bermain melawan tim paling berbakat di AFC. Orang berharap Patrick Mahomes dan kawan-kawan bisa mencetak gol, yang berarti pertanyaan kuncinya adalah apakah pertahanan tim yang jauh lebih baik berubah menjadi labu saat memasuki waktu playoff. Jika mereka bisa terus sampai ke Big Ben, Chiefs memenangkan permainan ini.

Pemain kunci: Travis Kelce, ujung yang ketat, Chiefs. Kansas City bahkan tidak perlu Kelce untuk menghancurkan Steelers, karena mereka menunjukkan terakhir kali kedua tim ini saling berhadapan. Bahkan tanpa akhir yang paling berbahaya di liga, Chiefs masih mengukus Steelers. Kelce harus baik untuk pergi pada hari Minggu dan itu bisa menjadi berita yang sangat buruk bagi pertahanan Pittsburgh ini.

Ramalan: Kepala di atas Steelers

Arizona Cardinals di Los Angeles Rams (Senin, 20:15 EST/Selasa, 01:15 GMT)

Apa yang perlu dilakukan para Kardinal untuk menang: Dengan Kyler Murray di pihak mereka, Cardinals memiliki keunggulan yang menentukan di quarterback. Namun, mengingat betapa bagusnya Rams sebagai sebuah tim, tidak masalah jika pertahanan tidak melakukan bagiannya. The Rams memiliki rekor 9-1 ketika Matt Stafford dipecat satu kali atau lebih sedikit dalam satu pertandingan tahun ini, tetapi 3-4 saat dia dipecat beberapa kali. Korelasi tidak selalu sebab-akibat … kecuali jika memang demikian.

Apa yang Rams perlu lakukan untuk menang: Jelas, kebalikan dari ini adalah bahwa Rams harus menjaga Stafford tetap tegak dan Stafford harus menghindari melempar banyak pilihan. Dia, bagaimanapun, memiliki keunggulan dalam pengalaman di sini karena ini akan menjadi awal postseason pertama Murray. Rekor menang-kalah untuk quarterback yang melakukan debut playoff mereka di babak wild-card sejak 2002: 11-31. Semoga quarterback yang paling tidak bingung menang.

Pemain kunci: Andrew Whitworth, tekel ofensif, Rams. Ada banyak pemain yang bisa dipilih dalam pertarungan ini, tetapi mari kita ambil kesempatan ini untuk memuji tim non-spesial yang paling diabaikan dalam daftar: linemen ofensif. Pro Football Focus menempatkan Whitworth, pemain tertua kedua yang tersisa di playoff NFL di belakang Anda-tahu-siapa, sebagai pemblokir umpan terbaik di antara rekan-rekan. Stafford sangat membutuhkannya untuk mempertahankan level permainan itu.

Ramalan: Ram di atas Cardinals

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

Deteksimalut