Pence datar saat bidang 2024 terbentuk

Banyak Republikan Iowa telah melihat hasil jajak pendapat Konferensi Aksi Politik Konservatif terbaru, yang dirilis hanya beberapa hari sebelumnya, di mana Pence datar, menarik tidak lebih dari 1 persen dukungan. Sebelum itu, mereka telah menonton video Pence dihina dan disebut sebagai “pengkhianat” pada pertemuan besar kaum konservatif di Florida bulan lalu.

“Saya tidak membayangkan dia akan mendapat banyak dukungan,” kata Raymond Harre, wakil ketua GOP di Scott County di Iowa timur. “Ada beberapa pendukung Trump yang berpikir dia anti-Kristus.”

Harre mengatakan Pence “melakukan pekerjaan dengan baik sebagai wakil presiden,” dan dia menyebut kata-kata pedas yang ditujukan kepadanya “agak gila.” Namun, dia berkata, “Saya tidak melihat dia mengatasi hal-hal negatif.”

Enam bulan setelah dia meninggalkan kursi wakil presiden, itulah pandangan yang berlaku di akar rumput dan di antara kelas politik Partai Republik. Menurut sebagian besar akun, baik di sini maupun secara nasional, Pence mati di awal tahun 2024.

“Siapa?” Doug Gross, seorang agen Partai Republik yang merupakan kepala staf mantan Gubernur Iowa Terry Branstad, menjawab datar ketika ditanya tentang Pence. “Hanya saja, di mana Anda akan menempatkan dia? … Dengan Trumpsters, dia tidak tampil ketika mereka benar-benar ingin dia tampil, jadi dia DQ di sana. Kemudian Anda pergi ke evangelis, mereka punya banyak pilihan lain.”

Saat ini, Pence menempati tanah tak bertuan politik. Elemen vokal basis Trump tetap marah padanya karena penolakannya untuk menolak hasil pemilihan November, meskipun dia tidak memiliki wewenang untuk melakukannya. Sementara itu, kaum moderat melihat terlalu sedikit jarak antara Pence dan presiden yang dia layani selama empat tahun. Mereka khawatir asosiasi tersebut dapat mematikan perempuan independen dan pinggiran kota Trump yang berdarah pada 2018 dan lagi pada 2020.

Pada usia 62 – dan dengan beberapa pesaing berusia 40-an – Pence terlalu tua untuk mewakili generasi baru kepemimpinan Partai Republik. Dukungannya yang dalam di kalangan konservatif Kristen, yang berfungsi sebagai validator kritis bagi Trump, tidak akan menjadi masalah di bidang di mana hak agama memiliki kandidat lain untuk dipilih.

“Dia harus menjelaskan kepada Trumpista mengapa dia bukan Judas Iskariot, dan kemudian dia harus menunjukkan kepada sekelompok Republikan lainnya mengapa dia bergaul dengan seseorang yang mereka anggap gila,” kata Sean Walsh, ahli strategi Partai Republik yang bekerja di Gedung Putih Reagan dan George HW Bush dan pada beberapa kampanye presiden.

Menggambarkan Pence sebagai “terperangkap di antara” faksi-faksi yang bersaing itu, Walsh berkata, “Saya hanya berpikir itu adalah bukit yang sangat sulit dan sulit baginya untuk didaki.”

Setelah pencemooh menyapa Pence di acara Faith and Freedom Coalition di Florida bulan lalu, penyelenggara seri pembicara di satu negara bagian pencalonan awal memutuskan untuk menunda mengundangnya. Mereka bersimpati kepada Pence, tetapi takut dia akan dipermalukan dengan penerimaan serupa di sana, menurut sumber yang terlibat dalam keputusan tersebut.

Tiga tahun sebelum pemilihan — dan terutama untuk seseorang dengan pengakuan nama Pence dan donor serta jaringan politik yang luas — tidak ada kampanye yang tidak dapat ditebus. Tapi tidak sejak mantan wakil presiden lain dari Indiana, Dan Quayle, mencalonkan diri sebagai presiden pada tahun 2000, telah seperti kampanye pra-presiden politisi Republik terkemuka tampak lebih sedih.

“Saya sangat menyukainya,” kata Carmine Boal, mantan perwakilan negara bagian Iowa yang memimpin kelompok Konservatif Northside di Ankeny. Tapi Pence, katanya, tidak memiliki “faktor wow”.

“Anda harus memiliki sesuatu yang menjangkau dan menarik orang di mana mereka berada,” katanya. “Pence sepertinya agak keren dan dihilangkan.”

Bahkan jika sikap itu mungkin tidak cocok untuk saat ini, Pence, mantan gubernur Indiana, masih memiliki ciri-ciri calon yang tangguh. Jika Trump tidak mencalonkan diri lagi pada tahun 2024 – satu-satunya skenario di mana pesaing paling kredibel kemungkinan akan memasuki persaingan – Pence akan mendapat manfaat dari keakraban dengan pemilih Partai Republik, catatan konservatif yang andal dan hubungan yang ditempa selama waktu di Kongres, di Trump administrasi dan saat berbagi tiket dengan Trump pada dua kampanye presiden.

Seorang nasional survei pemilih GOP oleh jajak pendapat Partai Republik Tony Fabrizio pekan lalu menempatkan Pence di 15 persen, jauh di belakang Gubernur Florida Ron DeSantis, tetapi kedua di bidang pemilihan presiden tanpa Trump bersaing. Setelah kembali ke wilayah pembicara dalam beberapa bulan terakhir, Pence menarik perhatian banyak orang di negara bagian New Hampshire dan Carolina Selatan yang mencalonkan diri. Di Sioux County, Iowa, pada hari Jumat – di mana Trump menarik hampir 83 persen suara tahun lalu – mahasiswa baru GOP Rep Randy Feenstra membuat Pence menjadi headline piknik keluarga pelantikannya.

“Jika Anda seorang donor, dan wakil presiden Amerika Serikat menelepon dan mengatakan dia ingin bertemu dengan Anda, Anda akan mendengarkan,” kata Wesley Enos, mantan ketua Partai Republik di Polk Iowa. Daerah.

Vander Plaats, presiden The Family Leader, yang menjadi tuan rumah KTT Des Moines, mengatakan bahwa “jika Trump tidak mencalonkan diri, Pence pasti berada di tingkat teratas.” Di Carolina Selatan, di mana Pence berbicara di gala tahunan Dewan Keluarga Palmetto pada bulan April, Dave Wilson dari dewan mengatakan bahwa pada pemilihan pendahuluan 2024, Partai Republik dapat “mengambil pandangan yang lebih rasional” tentang bagaimana Pence menentang Trump.

Dan di New Hampshire, di mana Pence berpidato di pesta makan malam di Hillsborough County bulan lalu, Chris Ager, anggota komite nasional Partai Republik, melihat tepuk tangan meriah untuk mantan wakil presiden dan mengatakan bahwa “jika Anda kembali ke sejarah” politik kepresidenan , “Ada banyak contoh orang yang bahkan tidak ada di radar saat ini.”

“Akankah beberapa pangkalan bisa melewati persepsi ini bahwa dia bisa berbuat lebih banyak?” kata Brett Doster, ahli strategi Partai Republik yang berbasis di Florida yang menjabat sebagai direktur eksekutif negara bagian untuk kampanye pemilihan kembali presiden Bush-Cheney 2004. “Saya tidak mengatakan itu akan, tapi saya hanya mengatakan itu terlalu dini untuk menghitung orang itu keluar. Saya hanya berpikir dia memiliki profil yang terlalu besar, jaringan donor yang terlalu besar.”

Pence membutuhkan lebih dari waktu atau pasang surut tradisional kampanye presiden untuk menghidupkan kembali prospeknya. Jalannya menuju nominasi, lebih dari kebanyakan pesaing, bergantung pada prospek yang sangat tidak pasti bahwa pandangan pemilih utama tentang pemilihan November – dan peran Pence di dalamnya – akan berubah. Mayoritas Partai Republik masih percaya kebohongan Trump bahwa pemilihan itu dicuri, menurut banyak sekali jajak pendapat. Dan pendukung Trump tidak melepaskannya, dengan audit kontroversial berlanjut di Arizona dan dengan pendukung Trump mendorong devote ulasan serupa di Pennsylvania, Wisconsin, dan negara bagian lainnya, meskipun tidak ada bukti bahwa hasil pemilu itu miring.

Bukan hanya pendukung Trump secara luas yang menimbulkan masalah bagi Pence. Kaum evangelis kulit putih, khususnya, merasa terbakar oleh pemilihan terakhir, lebih mungkin daripada anggota kelompok agama lain untuk percaya kontes November dicuri. Para pemilih itu pernah menjadi basis Pence.

Pence sedang mencoba untuk mempertahankan konstituen itu – jika tidak mengubah pikiran para kritikus Partai Republik, untuk mengalihkan fokus mereka. Awal tahun ini, dia mengatakan dia dan Trump mungkin tidak akan pernah “bertemu langsung” pada pemberontakan 6 Januari. Tapi dia tidak mempermasalahkannya. Sebaliknya, dia mengatakan dia “sangat bangga” telah melayani bersama Trump, mengumumkan kebijakan pemerintahan Trump-Pence dan membandingkannya dengan kebijakan Gedung Putih Demokrat saat ini. Secara implisit, dia mendesak Partai Republik untuk melihat Trump – dan dia – kurang untuk peran mereka setelah pemilihan daripada selama empat tahun sebelumnya.

Di beberapa sudut gerakan MAGA, itu mungkin tidak mungkin. Steve Bannon, mantan ahli strategi kampanye Trump yang podcast “War Room”-nya telah memperkuat klaim Trump bahwa pemilu dicuri, mengatakan bahwa Pence “mati sekarang” tetapi karena Partai Republik menarik lebih banyak perhatian pada tinjauan surat suara di Arizona dan negara bagian lain dia adalah “secara resmi akan dimakamkan.”

“MAGA secara gila-gilaan terfokus pada 3 November, dan mereka mengerti Pence mengkhianati mereka,” kata Bannon, yang diampuni oleh Trump saat dia meninggalkan Gedung Putih. “Dia dijauhi dan dihapus dari gerakan MAGA, dan itu bahkan belum dimulai.”

Dia berkata, “Karir politik Mike Pence sudah berakhir … Selesai.”

Sebuah sumber yang dekat dengan Pence mengatakan dia “sepenuhnya fokus pada 2022,” bukan politik kepresidenan. Namun, dia mengambil langkah-langkah untuk tetap berada dalam pandangan publik dan memelihara hubungan dengan politisi Republik dan donor yang dapat membantunya pada tahun 2024. Pada bulan April, Pence mengumumkan pembentukan Advancing American Freedom, sebuah kelompok kebijakan. Dia memiliki kesepakatan buku dengan Simon & Schuster, dan dia mengumpulkan uang untuk calon DPR menjelang pemilihan paruh waktu tahun depan. Akhir tahun ini, ia berencana untuk mengunjungi kampus-kampus untuk Young America’s Foundation, sebuah organisasi pemuda konservatif.

Pendukung Pence menunjukkan bahwa Joe Biden secara luas diberhentikan sebagai calon presiden sebelum memenangkan nominasi Demokrat dan presiden tahun lalu. Trump adalah non-entitas politik pada saat ini dalam siklus pemilihan 2016. Seorang mantan penasihat meramalkan bahwa “sekali lagi dan semakin banyak orang mulai berbicara tentang pencapaian pemerintahan Trump-Pence, dan ketika Anda sampai pada kampanye sebenarnya yang akan berlangsung dua hingga tiga tahun dari sekarang dan membandingkannya dengan pemerintahan saat ini, ada kasus yang sangat bagus untuk dibuat.”

Masalah menyeluruh bagi Pence, bagaimanapun, adalah bahwa bahkan jika sejumlah besar pemilih Partai Republik berhasil melewati pemilihan terakhir, dan menanggapi kontras kebijakan dengan Biden, tidak jelas apakah Pence akan diuntungkan. Kebenaran pemilu, seperti mereka yang menyerbu Capitol pada 6 Januari dan meneriakkan “gantung Mike Pence,” akan tetap menjadi segmen pemilih yang tidak tersedia untuk Pence.

Pendukung Trump yang menyukai kebijakan Trump tetapi bukan perilakunya – konstituen “Trump tanpa tweet” – akan memiliki seluruh pesaing yang tidak terbebani oleh beban Pence dari melintasi Trump. Dan Partai Republik yang tidak pernah Trump kemungkinan akan memiliki kandidat lain yang lebih skeptis terhadap Trump untuk dipilih, berpotensi termasuk Rep. Liz Cheney dari Wyoming. Pence, yang secara unik ditambatkan ke Trump oleh wakil presiden dan menjauh darinya pada 6 Januari, memiliki kewajiban dengan semua faksi itu.

“Ke mana dia pergi dengan itu?” seorang peserta mengangkat bahu di luar ruang dansa tempat Pence berbicara di Des Moines.

Stuart Spencer, ahli strategi Partai Republik terkenal yang menasihati Ronald Reagan, mengatakan dia menyimpulkan bahwa Pence adalah “pria yang tulus dan memiliki sistem kepercayaan” ketika Pence menolak untuk ditakut-takuti oleh Trump pada 6 Januari. pada tahun 2024.

“Orang-orang Trump tidak menyukainya, dan semua orang yang anti-Trump tidak menyukainya,” kata Spencer.

Untuk Pence, dia berkata, “Itu bukan makan malam Hari Lincoln yang besar.”

Olivia Beavers dan Daniel Lippman berkontribusi pada laporan ini.

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

Deteksimalut