Ekonomi Jepang Menyusut, Tapi Prospek Lebih Cerah Saat Virus Mereda

Ekonomi Jepang terus goyah pada kuartal ketiga 2021, kembali ke kontraksi, karena negara itu berjuang untuk menemukan pijakan ekonominya dalam menghadapi pembatasan virus corona dan krisis rantai pasokan yang melanda produsen terbesarnya.

Pada periode Juli-September, ekonomi negara itu, terbesar ketiga setelah Amerika Serikat dan China, menyusut dengan tingkat tahunan sebesar 3 persen, data pemerintah menunjukkan pada hari Senin. Hasilnya, penurunan triwulanan sebesar 0,8 persen, mengikuti sedikit ekspansi pada periode tiga bulan sebelumnya, ketika output ekonomi tumbuh pada tingkat tahunan yang direvisi sebesar 1,5 persen, atau tingkat triwulanan sebesar 0,4 persen.

Tetapi hari-hari yang lebih cerah mungkin akan datang, setidaknya dalam waktu dekat.

Jepang sekarang memiliki salah satu tingkat vaksinasi tertinggi di antara negara-negara besar, dan telah mencabut hampir semua pembatasan pada ekonominya karena beban kasus virusnya telah turun dalam beberapa pekan terakhir ke salah satu tingkat terendah di dunia.

Tujuh puluh lima persen dari negara ini sepenuhnya divaksinasi. Dan jumlah kasus virus corona telah mencapai ratusan rendah sejak pertengahan Oktober, penurunan sekitar 99 persen sejak puncaknya pada Agustus, menandakan kembalinya belanja konsumen yang telah lama tertekan.

Memperkuat pandangan positif, pembuat kebijakan, yang baru saja mengikuti pemilu, sedang mempersiapkan putaran baru stimulus yang akan memberikan dukungan kepada bisnis yang sakit dan memberikan uang tunai di tangan orang-orang di seluruh negeri.

Pembayaran kemungkinan akan lebih efektif daripada yang sebelumnya, yang langsung masuk ke rekening tabungan masyarakat, kata Wakaba Kobayashi, seorang ekonom di Daiwa Institute of Research di Tokyo.

“Kali ini, orang tidak terlalu dibatasi; tidak apa-apa untuk keluar,” katanya, menambahkan bahwa “dalam kondisi ini, lebih mudah untuk mempromosikan belanja konsumen.”

Bahkan sebelum pandemi, Jepang, dengan populasi yang menua dan daya saing bisnis yang menurun, berjuang untuk mencapai pertumbuhan ekonomi. Setelah lonjakan pertumbuhan pada paruh kedua tahun lalu, ekonomi telah terjebak dalam siklus ekspansi dan kontraksi, surut dan mengalir dengan gelombang virus.

Sementara ekonomi utama lainnya telah kembali hidup di belakang pembatasan yang dilonggarkan, Jepang tampaknya tidak dapat melepaskan diri dari rawa yang disebabkan oleh virus, konsekuensi dari berbulan-bulan yang dihabiskan untuk berjuang dengan pandemi.

Negara ini memulai periode Juli-September pada kaki belakang karena peluncuran vaksin kikuk yang meninggalkannya jauh di belakang negara-negara rekan.

Pada pertengahan musim panas, itu berada di tengah pertempuran terberatnya dengan virus. Varian Delta menyebabkan kasus melonjak tepat saat Tokyo bersiap untuk memulai Olimpiade Musim Panas. Sponsor membatalkan kampanye iklan, dan turis tetap tinggal di rumah. Pesta olahraga yang digelar tanpa penonton itu gagal memberikan dorongan ekonomi yang dijanjikan saat negara itu terpilih sebagai tuan rumah.

Saat virus menyebar, Jepang memasuki keadaan darurat baru. Restoran dan bar tutup lebih awal dan perjalanan mengering, dengan banyak orang memutuskan untuk tinggal di rumah daripada berani menghitung jumlah kasus.

Pada saat yang sama, kekurangan semikonduktor memukul pembuat mobil negara itu, memaksa banyak orang untuk secara drastis memangkas produksi. Pada bulan September, delapan pabrikan Jepang teratas membuat sekitar setengah jumlah mobil yang mereka miliki pada waktu yang sama di tahun sebelumnya.

“Ada penurunan besar dalam produksi, dan bahkan jika orang ingin membeli mobil, mereka tidak bisa,” kata Ms. Kobayashi.

Sejak negara itu mengakhiri keadaan daruratnya bulan lalu, bagaimanapun, lalu lintas pejalan kaki hampir kembali ke tingkat sebelum pandemi, kata Tomohiko Kozawa, seorang peneliti di Japan Research Institute.

“Ada risiko infeksi dapat mulai menyebar lagi, tetapi untuk saat ini, prospek menunjukkan pemulihan,” katanya, seraya menambahkan bahwa “kita dapat mengharapkan pertumbuhan tinggi” dalam konsumsi domestik dalam beberapa bulan mendatang.

Industri otomotif juga diperkirakan akan pulih, katanya, ketika produsen chip memperluas produksi dan meredanya pandemi di Asia Tenggara, di mana virus menutup pabrik yang memproduksi suku cadang penting untuk kendaraan Jepang.

“Ekspor akan pulih dalam tiga bulan pertama tahun depan,” kata Kozawa.

Berharap untuk mengembalikan ekonomi ke jalurnya, pemerintah diperkirakan akan meloloskan paket stimulus ekonominya dalam beberapa hari mendatang, yang akan memberikan bantuan tunai kepada keluarga dengan anak di bawah 18 tahun, memberikan bantuan kepada usaha kecil dan menerapkan langkah-langkah untuk mengimbangi kenaikan bahan bakar. harga, yang telah meningkatkan biaya di berbagai industri.

Namun, faktor-faktor lain akan terus membebani pertumbuhan. Negara ini tetap tertutup untuk turis – dan sulit untuk dimasuki oleh banyak pebisnis dan pelajar – dan tidak jelas kapan perbatasan akan dibuka kembali. Sebelum pandemi, banyak bisnis di Jepang mengandalkan arus pengunjung dari luar negeri.

Meskipun negara tersebut harus diberi ucapan selamat atas keberhasilannya dalam mengatasi virus, namun perlu mengartikulasikan visi untuk apa yang akan terjadi selanjutnya, kata Daisuke Karakama, kepala ekonom pasar di Mizuho Bank.

Bahkan ketika infeksi yang dilaporkan setiap hari di Tokyo telah turun menjadi dua digit, “tidak ada peta jalan” katanya, dan “tidak ada strategi.”

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

Deteksimalut