Brittney Griner memimpin Phoenix Mercury meraih kemenangan PL atas Chicago Sky di Game 2 Final WNBA, seri malam

PHOENIX — Meski mengakhiri karier playoff-nya dengan 29 poin dan melakukan dunk pertama dalam sejarah Final WNBA, Phoenix Merkurius Tengah Brittney Grinerpermainan terpenting dalam kemenangan Game 2 hari Rabu atas Langit Chicago datang untuk bertahan di akhir perpanjangan waktu.

Dia memblokir layup oleh Chicago’s Tembaga Kahleah dengan waktu tersisa 1:34 dan skor imbang 86. Itu menghasilkan lemparan tiga angka oleh Phoenix’s Diana Taurasi untuk membuat Mercury unggul untuk selamanya dalam kemenangan 91-86 mereka yang menyamakan seri menjadi 1-1 saat menuju ke Chicago untuk Game 3.

Kapan pun Merkurius membutuhkan permainan, Griner mewujudkannya.

Dia mencetak tujuh dari 12 poin terakhir Phoenix dalam regulasi, dan meskipun dia tidak mencetak gol di perpanjangan waktu, dia memiliki tiga rebound dan blok penting itu.

“Ini sangat besar,” kata Taurasi. “Kami tahu siapa roti dan mentega kami. BG hanya bermain di level yang berbeda saat ini, dan tidak ada yang bisa dilakukan siapa pun. Kami tahu memasuki game ini akan menjadi fokus besar: Harus menurunkan BG. awal dan sering.

“Dia menopang kami di sebagian besar permainan ketika ofensif kami tidak benar-benar memiliki ritme, dan setiap kali saya melihat ke atas, dia membuat keranjang besar demi keranjang besar ketika kami tidak bermain dengan baik. Namun itulah yang dilakukan BG. . Saya pikir kita kadang-kadang menerima begitu saja betapa menakjubkannya dia.”

Griner bangkit dari lompatan — secara harfiah.

Dia mencetak 10 poin pertama Mercury, termasuk dunk pertama dalam sejarah Final dengan waktu tersisa 5:35 di kuarter pertama. Itu adalah dunk ke-24 dalam karir Griner dan yang kedua di postseason. Pelatih Mercury Sandy Brondello tidak ingin Griner diberi makan di setiap permainan; namun, dia ingin Griner terlibat lebih banyak pada tahap tertentu dari permainan, mengatur ulang di pos daripada mengatur layar.

Hal-hal baik terjadi ketika Griner menyentuh bola pada hari Rabu, seperti Merkurius yang mencetak 17 dari 29 gol lapangan, menurut penelitian ESPN Stats & Information.

“Jelas, dia pemain yang dominan,” kata Brondello. “Kami tidak ingin pergi [to her] sepanjang waktu karena kita harus melibatkan semua orang, tetapi dia harus — dia juga seorang playmaker, bukan hanya pencetak gol.”

Griner mendapat bantuan dari Tiga Besar Merkurius lainnya — Taurasi dan Skyler Diggins-Smith — saat mereka menggabungkan 27 dari 34 poin Phoenix di kuarter keempat dan perpanjangan waktu.

Taurasi finis dengan 20 poin meski memasuki kuarter keempat hanya dengan enam poin. Dia memulai perpanjangan waktu dengan permainan empat poin dan menyelesaikan perpanjangan waktu dengan delapan — mengungguli total tujuh poin Chicago sendiri.

“Itu KAMBING di sana,” kata Griner. “Kami tahu apa yang bisa Dee bawa, tidak peduli bagaimana dia memulai permainan atau apa pun. Anda tahu kapan waktunya turun, kapan waktu genting, kami memiliki semua keyakinan di dunia bahwa Dee akan membuat tembakan itu. dan membuat drama besar bagi kita. Dia melakukannya tahun demi tahun.”

Bersama-sama, Griner dan Taurasi mencetak 23 poin di kuarter keempat dan perpanjangan waktu untuk menyamai total Sky sebagai tim selama rentang waktu itu.

Diggins-Smith menambah 13 poin dengan 12 rebound dan tujuh assist untuk pertandingan ini.

The Sky mondar-mandir dengan lima pemain awal mereka, empat di antaranya mencetak angka ganda. Courtney Vandersloot memimpin Chicago dengan 20 poin dan 14 assist. Penjaga Allie Quigley memiliki 19 poin, Tembaga selesai dengan 15 dan Candace Parker ditambahkan 13.

Suasana di dalam Footprint Center begitu elektrik sehingga Diggins-Smith berkata dia tidak bisa mendengar.

Itu mengarah ke salah satu drama malam yang lebih membingungkan.

Taurasi, yang mencatatkan tiga steal sepanjang musim, melakukan steal keempatnya dengan 34 detik tersisa. Dia akhirnya tersandung di luar batas, tetapi tidak sebelum Brondello meminta timeout, memungkinkan Phoenix untuk menjaga bola dan mencetak layup pada permainan berikutnya untuk menutup kemenangan. Namun, hanya para pemain yang berada tepat di sebelah ofisial yang meniup peluit yang mengetahui bahwa timeout telah ditetapkan. Pemain lainnya terus berjalan.

“Usaha yang luar biasa,” kata Brondello tentang mencuri Taurasi. “Tapi kami sedikit bercanda tentang dia, permainan terbesar hari itu adalah mencuri. Diana tidak terlalu sering mencuri, jadi itu adalah permainan besar.”

Ketika Griner dapat bekerja di pos tersebut, dia “nyaman,” kata Vandersloot. Setengah dari 44 sentuhan Griner di setengah lapangan berhasil.

“Kami selalu berusaha membuat segalanya menjadi sulit untuknya, mencampuradukkan bacaan, tetapi ketika dia melanjutkan seperti itu – dia mendapat 10 poin cepat lebih awal – tetapi kami baik-baik saja dengan itu,” kata Vandersloot. “Kami tahu dia pemain hebat karena suatu alasan. Kami baru saja mencoba dan melemparkan sesuatu yang lain padanya.”

Tidak banyak bekerja Rabu.

Griner mencetak gol pada tiga bek utama yang berbeda dan 8-untuk-14 ketika dipertahankan oleh Stefanie Dolson dan Azura Stevens. Secara keseluruhan, dia 12-dari-19 dari lapangan, dan memiliki sembilan rebound dan dua blok. Griner juga melakukan 5-untuk-5 dari garis lemparan bebas, yang ditunjukkan oleh pelatih Chicago James Wade lebih banyak lemparan bebas daripada upaya Sky sebagai sebuah tim.

“Saya hanya berpikir mereka bermain lebih banyak fisik dan saya pikir mereka diizinkan,” kata Wade. “Kami menembak empat lemparan bebas. Empat lemparan bebas.

“Sebut saja apa yang Anda mau. Saya belum pernah melihat rasio itu dalam pertandingan liga sebelumnya. Anda mencetak banyak poin di cat, itu berarti Anda menyerang keranjang, dan Anda menembak empat lemparan bebas.”

Griner datang ke Game 2 ingin lebih baik dalam bertahan, dan itu berhasil juga. Dia menahan Chicago untuk 5-untuk-13 dari lapangan sebagai bek utama, meskipun dibawa keluar dari cat oleh Sky sehingga dia tidak bisa menjadi pemblokir tembakan, kata Brondello. Namun gol Griner sederhana pada hari Rabu: “Jangan payah dalam bertahan seperti yang saya lakukan di game pertama.”

“Sejujurnya itu adalah hal terbesar saya, hanya saja tidak memeluk suami saya,” kata Griner. “Saya terlalu banyak memeluk pria saya di game pertama itu. Saya terlalu banyak memeluknya. Ketika saya di cat dan mereka melihat saya dan saya di sana, saat itulah saya bisa membantu tim saya. Ketika saya keluar memeluk di sekeliling dan tidak di cat, saya hanya beban mati di luar sana Jadi, itu adalah hal yang besar.

“Dan kemudian hanya menjadi agresif dari lompatan. Jika masuk, masuk, jika tidak, tidak. Rekan tim saya memiliki semua kepercayaan dan selalu berbicara kepada saya. Itu adalah hal saya, pergi saja ke pelek, mengerti, tetapi jika tidak, saya tidak.”

Dengan Game 3 menuju Wintrust Arena di Chicago, Parker, penduduk asli daerah Chicago, mengatakan dia dan rekan satu timnya akan memiliki “banyak” teman dan keluarga di tribun. Arena terjual habis untuk pertandingan kandang Final pertama waralaba.

Parker skeptis ketika dia pertama kali mendengar bahwa game itu terjual habis, jadi dia pergi ke situs web Wintrust Arena tetapi tidak ada tiket yang tersedia. Kemudian dia pergi ke Ticketmaster dan melihat nilai jual kembali tiket.

Bagi Parker, yang berada di musim ke-14, melihat sendiri bahwa permainan itu benar-benar terjual habis — “karena sering kali terjual habis tetapi Anda masih bisa mendapatkan tiket” — adalah bukti bahwa WNBA berkembang.

“Saya pikir ini bagus untuk penggemar kami,” kata Parker, “Ini bagus untuk kota Chicago dan bagus untuk WNBA agar hal itu terjadi.”

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

Deteksimalut