Banjir Eropa Adalah Tanda Terbaru dari Krisis Pemanasan Global

BERLIN — Beberapa hari sebelum air yang bergolak mengoyak Jerman barat, sebuah badan cuaca Eropa mengeluarkan peringatan banjir “ekstrim” setelah model terperinci menunjukkan badai yang mengancam akan mengirim sungai ke tingkat yang menurut seorang ahli meteorologi Jerman pada hari Jumat belum terlihat di 500 atau bahkan 1.000 tahun.

Pada hari Jumat, prediksi tersebut terbukti sangat akurat, dengan lebih dari 100 orang tewas dan 1.300 belum ditemukan, ketika awak helikopter menyelamatkan penduduk yang terdampar dari desa-desa yang terkadang tergenang dalam hitungan menit, menimbulkan pertanyaan tentang penyimpangan dalam sistem peringatan banjir yang rumit di Jerman.

Banyak daerah, kata para korban dan pejabat, tidak siap ketika anak sungai yang biasanya tenang berubah menjadi aliran deras yang menyapu mobil, rumah dan jembatan dan segala sesuatu di jalan mereka.

“Itu berjalan sangat cepat. Anda mencoba melakukan sesuatu, dan itu sudah terlambat,” kata seorang penduduk Schuld kepada televisi publik ARD Jerman, setelah Sungai Ahr meluap, mengoyak rumah-rumah berbingkai kayu yang rapi dan membuat kendaraan terombang-ambing seperti mainan mandi.

Hujan deras seperti yang terjadi di Jerman adalah salah satu tanda yang paling terlihat bahwa iklim berubah sebagai akibat dari pemanasan yang disebabkan oleh emisi gas rumah kaca. Studi telah menemukan bahwa mereka sekarang lebih sering terjadi karena alasan sederhana: Atmosfer yang lebih hangat dapat menahan lebih banyak kelembapan, menghasilkan lebih banyak, dan lebih kuat, curah hujan.

Tetapi bahkan ketika peristiwa cuaca ekstrem menjadi semakin umum di seluruh dunia — apakah kebakaran hutan di Amerika Barat, atau badai yang lebih intens di Karibia – banjir yang memotong jalan kehancuran yang luas melalui Jerman, Belgia, Swiss dan Belanda minggu ini hampir tidak pernah terdengar, menurut ahli meteorologi dan pejabat Jerman.

Meski begitu, mereka tidak terduga.

“Seharusnya tidak banyak kematian akibat peristiwa ini,” kata Dr. Linda Speight, ahli hidrometeorologi di University of Reading di Inggris, yang mempelajari bagaimana banjir terjadi. Dia menyalahkan komunikasi yang buruk tentang risiko tinggi yang ditimbulkan oleh banjir sebagai kontribusi terhadap hilangnya nyawa yang signifikan.

Untuk saat ini politisi Jerman tidak ingin terlihat mempolitisasi bencana, dan juru bicara Kanselir Angela Merkel mengatakan dia berencana untuk mengunjungi negara bagian Rhineland-Palatinate yang dilanda bencana, setelah kembali dari pembicaraan di Washington.

Tetapi bencana alam itu memiliki semua ciri dari peristiwa yang di masa lalu telah mengubah nasib politik di musim pemilihan Jerman seperti ini.

Armin Laschet, pemimpin konservatif North Rhine-Westphalia, yang berlomba-lomba untuk menggantikan Merkel setelah pemilihan nasional pada 26 September, mengatakan pada konferensi pers hari Jumat, “Negara bagian kami mengalami bencana banjir skala bersejarah.”

“Kita harus membuat negara lebih tahan iklim,” kata Mr. Laschet, yang menghadapi tantangan terberatnya dari partai pecinta lingkungan Hijau. “Kita harus membuat iklim Jerman netral lebih cepat.”

Tetapi negara bagiannya termasuk yang paling terpukul, dan begitu banjir surut, dia dan Merkel mungkin masih menghadapi pertanyaan tentang mengapa benteng politik mereka tidak dipersiapkan dengan lebih baik.

Pejabat Jerman mengatakan pada hari Jumat bahwa sistem peringatan mereka, yang mencakup jaringan sensor yang mengukur ketinggian sungai secara real time, berfungsi sebagaimana mestinya. Masalahnya, kata mereka, adalah jumlah hujan yang belum pernah mereka lihat sebelumnya — turun begitu cepat sehingga meluap bahkan sungai kecil dan sungai yang biasanya tidak dianggap sebagai ancaman.

Untuk menggambarkan peristiwa beberapa hari terakhir sebagai banjir 100 tahun akan meremehkan, kata Uwe Kirsche, juru bicara Dinas Cuaca Jerman, menyebutnya banjir seperti yang belum pernah terlihat dalam satu milenium.

“Dengan sungai-sungai kecil ini, mereka tidak pernah mengalami hal seperti itu,” kata Kirsche. “Tidak ada yang bisa mempersiapkan karena tidak ada yang mengharapkan sesuatu seperti ini.”

Pada hari Selasa Felix Dietsch, seorang ahli meteorologi untuk Layanan Cuaca Jerman, pergi di YouTube untuk memperingatkan bahwa beberapa daerah di barat daya Jerman dapat menerima curah hujan yang tidak terbayangkan sebelumnya. Hingga 70 liter, atau lebih dari 18 galon, air dapat mengalir ke area seluas satu meter persegi dalam beberapa jam, dia memperingatkan.

Dinas cuaca, sebuah badan pemerintah, menetapkan peringatan badai paling ekstrem, kode ungu, ke wilayah Eifel dan Mosel. Itu adalah salah satu dari banyak peringatan yang dikeluarkan oleh layanan cuaca di Twitter dan media lain awal pekan ini yang juga dikirimkan ke pejabat negara bagian dan pejabat lokal, pemadam kebakaran, dan polisi.

Tapi air naik begitu cepat, ke ketinggian di luar rekor tingkat yang tercatat sebelumnya, sehingga beberapa rencana tanggapan masyarakat dianggap tidak cukup sementara yang lain sama sekali tidak waspada.

Seorang juru bicara kantor yang bertanggung jawab untuk memantau banjir dan memperingatkan pejabat lokal di Rhineland-Palatinate mengatakan bahwa semua peringatan telah diterima dari dinas cuaca dan diteruskan ke masyarakat setempat seperti yang direncanakan.

Tapi apa yang terjadi setelah itu sangat penting, dan tidak sepenuhnya jelas.

Di desa Müsch, di persimpangan Sungai Ahr dan Trierbach, Michael Stoffels, 32, mengatakan bahwa dia tidak mendapat peringatan dari pemerintah, tetapi seorang tetangga telah menelepon untuk memperingatkannya tentang air yang naik dengan cepat pada hari Rabu.

Dia bergegas pulang dari toko ritel yang dia kelola di dekatnya untuk menyelamatkan apa yang dia bisa. Ia beruntung, katanya, karena memiliki gudang di atas permukaan tanah dan tempat tinggalnya berada di atasnya sehingga air setinggi 12 kaki yang ditampung rumahnya tidak menimbulkan kerusakan yang berarti.

Namun desa berpenduduk 220 orang itu dilanda banjir bandang yang menurut seorang warga, Maria Vazquez, menyelesaikan pekerjaannya dalam waktu kurang dari dua jam. Pada Jumat malam, itu tanpa listrik, air mengalir atau jangkauan ponsel.

Tepi sungai adalah pemandangan kehancuran, dengan mobil yang hancur dan tunggul pohon besar, sementara banyak jalan berbatu ditutupi dengan lumpur dan puing-puing. Truk-truk berisi perabotan rusak, dahan pohon, dan bongkahan batu didorong perlahan melewati kabel listrik yang tumbang.

“Banyak mobil bagus jatuh atau terlindas,” kata Vazquez, yang bekerja di bengkel mobil terdekat. “Saya bekerja dengan mobil, jadi itu menyedihkan, tapi saya hanya berharap semua orang baik-baik saja”

Di seberang perbatasan di Belgia, 20 orang dipastikan tewas dan 20 masih hilang, Perdana Menteri negara itu, Alexander De Croo, mengatakan pada hari Jumat, menyebut banjir itu “bencana paling dahsyat yang pernah diketahui negara kita.”

Air naik di danau di Swiss dan di seberang saluran air di Belanda, meninggalkan ratusan rumah tanpa listrik dan menenggelamkan pusat kota Valkenburg di Belanda, meskipun tidak ada negara yang mengalami kematian atau kehancuran yang ditimbulkan di kota-kota Jerman.

Medard Roth, walikota Kordel, di negara bagian Rhineland-Palatinate, membela sistem peringatan tersebut dan mengatakan bahwa dia mengaktifkan tanggap darurat banjir kotanya begitu dia diberitahu bahwa air Sungai Kyll mendekati tingkat yang berbahaya. Tapi air naik terlalu cepat untuk ditahan oleh tindakan biasa.

“Sudah pada Rabu sore pukul 15.30, pemadam kebakaran Kordel mulai menyiapkan langkah-langkah keamanan,” kata Roth kepada Bild, sebuah surat kabar Jerman. “Pada pukul 6 sore, semuanya sudah terendam air. Tidak ada yang bisa memprediksi itu.”

Ursula Heinen-Esser, menteri lingkungan untuk negara bagian North Rhine-Westphalia, mengatakan selama presentasi online Jumat bahwa air banjir telah mencapai “tingkat yang belum pernah tercatat sebelumnya.”

Sistem peringatan banjir Jerman menyerahkannya kepada pejabat lokal untuk memutuskan tindakan apa yang harus diambil, berdasarkan teori bahwa mereka paling tahu tentang medan lokal dan orang atau properti apa yang terletak di jalur sungai yang meluap.

Dalam beberapa kasus, tampaknya peringatan dikeluarkan tepat waktu. Di kota Wuppertal, yang terletak di lembah yang dibelah oleh Sungai Wupper, komite krisis termasuk polisi, pemadam kebakaran, dan pejabat kota menggunakan media sosial untuk mendesak orang agar tetap di rumah.

Kamis dini hari, tak lama setelah tengah malam, mereka membunyikan sirene peringatan, yang terdengar menakutkan seperti yang digunakan selama Perang Dunia II, untuk memperingatkan penduduk agar pindah ke lantai yang lebih tinggi atau mengungsi saat air naik.

Wuppertal mengalami kerusakan properti, seperti banjir di lubang orkestra gedung opera lokal, tetapi tidak ada korban jiwa, kata Martina Eckermann, juru bicara kota.

Namun di tempat lain peringatan datang terlambat.

Di distrik Ahrweiler di negara tetangga Rhineland-Palatinate, pejabat daerah mengeluarkan peringatan pertama mereka kepada penduduk yang tinggal di dekat tepi sungai saat mendekati rekor ketinggian 3 meter, atau hampir 10 kaki. Tidak sampai tiga jam kemudian, ketika air melampaui rekor banjir sebelumnya, keadaan darurat diumumkan.

Pada saat itu, banyak orang telah melarikan diri ke tingkat atas rumah mereka, tetapi mereka yang tidak dapat bergerak cukup cepat meninggal, seperti 12 penghuni panti jompo di Sinzig yang cacat, yang tidak diberitahu pada waktunya untuk ditolong dari tanah mereka. – kamar di lantai sebelum air masuk.

“Peringatan tiba,” kata Kirsche dari Dinas Cuaca Jerman. “Tetapi pertanyaannya mengapa evakuasi tidak dilakukan lebih awal? Itu sesuatu yang harus kita pikirkan.”

Melissa Eddy melaporkan dari Berlin, Jack Ewing dari Frankfurt, Megan Specia dari London dan Steven Erlanger dari Müsch, Jerman.

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

Deteksimalut